2021现象:英超终结西甲黄金十年

英超成为五大联赛的老大,西甲的衰败难以遏止。三件事,英超高度概括了今年欧洲足坛的剧变:首先是欧冠,其次是梅西离开巴萨,最后是欧超。

先说欧冠。时隔一年,又是两支英超球队会师欧冠决赛。两年前利物浦和热刺交锋,实力上的差距颇为明显,热刺在晋级途中把状态耗尽,即使凯恩伤愈复出,热刺也是强弩之末。今年的决赛,深蓝浅蓝旗鼓相当,曼城历经多次大热倒灶,终于如愿闯入决赛,切尔西虽然英超争四磕磕绊绊,但在杯赛十分稳健,实力和曼城也差不多。切尔西最终夺冠,运气占一部分,且是很大的一部分,将帅的能力占一部分。欧冠虽是杯赛,但因带上了小组的联赛机制,是检验一个联赛、一家俱乐部综合实力的公允标准。

英超在最近5年的欧冠,进步显著,步步扎实。2017-18赛季,英超头一回5队参赛,全部过关进入淘汰赛,只有切尔西未能拿到小组头名,倒在巴萨脚下。翌年,英超4队打进8强,3队打进4强。随后一季,英超又是4队携手出线,本赛季亦然。欧冠小组测试联赛实力,最近5个赛季(含本赛季),英超共有20队次打进淘汰赛,13队次头名出线次。同期西甲,入围正赛的球队数量和英超一致,也是21,但出线,其中头名出线队一道小组突围。

本赛季,马竞和比利亚雷亚尔要到最后一轮才落实晋级,一度很可能不能晋级。最令人震惊的是:欧冠淘汰赛的常客巴萨,降级去打欧联杯。再对比两家联赛小组排名的分布:曼城5年都是头名,利物浦只有1次不是头名,这两家连续5季出席正赛。未能全部出席正赛的3队中,切尔西入围4次,1次第一,3次第二;曼联和热刺均入围3次,前者两次第一,1次第二,后者1次第一,2次第二。西甲只有皇马次次出线,没有一队能牢据第一。皇马最佳,只有3次第一,巴萨也是3次;马竞则只有1次第一,3次第二;塞维利亚两次出线,瓦伦西亚和比利亚雷亚尔各有1次。无论从球队档次还是晋级方式,英超都赢了西甲。

你可能好奇:皇马为什么有2次拿不到小组第一?一次被热刺压制,另一次被巴黎圣日耳曼放倒。欧冠淘汰赛,更多的是考验主教练临场用兵和调配资源的能力。16强基本在2月中下旬开打,此时联赛格局接近明朗,大陆4个联赛的国内杯赛也大多推进到至少8强。而此时的英超,联赛杯决赛还没打,足总杯刚进入32强。从比赛的负荷看,英超代表比大陆同行更重。兼顾两线,三线争冠,轮换的力度和人选是否得当,都影响赛季成败。皇马自2018年夺冠,此后两季没进8强,上赛季4强止步。巴萨更是年年退步,从4强一直退到小组第三改道欧联杯。

过去4个赛季的欧冠8强及之后的阶段,西甲也是一年不如一年。2018年8强3队,皇马一家进半决赛并夺冠;2019年8强1队、4强一队,但无缘决赛;2020年8强两队4强团灭,上赛季皇马复刻2年前的巴萨,只是过程没巴萨那么丢人。除了皇萨,西甲还有塞维利亚和马竞进过8强,但最远也就到8强。淘汰赛狭路相逢10队次,英超逐渐压倒西甲。过去4季,英西共在淘汰赛打了19场,西甲9胜4平6负略胜一筹。从2018-19赛季起,天平向英超倾斜:皇马2次出局是英超所为(曼城和切尔西),利物浦4球逆转巴萨,切尔西能在上赛季连续淘汰马德里双雄,皇马却做不到连续淘汰英超对手,曼联被塞维利亚淘汰,利物浦未能越过马竞,皆属当季冷门。

C罗和梅西先后离开西甲,可谓西甲整体滑坡的主要原因。此二人,是过去十几年西甲黄金期的两大支柱,无论是流量还是成绩,都靠他们引领。C罗2018年夏窗离开皇马,导致后者随后3季最多欧冠4强止步,西甲只拿一届。C罗不再和梅西针锋相对,对巴萨有利有弊。积极的一面,是巴萨蝉联了西甲,消极的一面,则是巴萨和梅西同时滑坡,过去两季从亚军退到季军。本赛季巴萨很可能无法确保前4。梅罗离开,对西甲造成的损失是多重的。竞技下滑是一方面,场下营收的损失,经疫情放大,令人触目惊心。巴萨寅吃卯粮,亏空巨大,以至于梅西主动减薪一半都无法续约。而失去梅西,又反过来让巴萨阵容老化的痼疾益发严重。

西甲黄金期始自2009年巴萨夺得大满贯,同年银河战舰再启。整整10年,西甲夺得随后7个欧冠,其中两届决赛是马德里内战,不曾4强团灭;梅罗均在7次凯旋中作出巨大贡献。而国际米兰、拜仁和切尔西均须战胜巴萨方能打进决赛。换言之,这10年强盛,梅西管了前半截,C罗负责后半截。没有这两位巨星,西甲不可能有如此辉煌的成就。

又因为有梅罗作为招牌,皇萨在引援上又多一个竞标的筹码,“能和梅西(C罗)同场竞技”这话,对于很多二三线球星有极大的吸引力。两人又为俱乐部的营收超越英超的曼联和利物浦,发挥了重要的作用。皇萨以他俩作为幌子,又开始渗透传统上属于英超球队的海外地盘。梅西今年转投大巴黎,不仅巴萨失去巨大招商机会,西甲的版权销售也被波及,晚上熬夜看西甲的本就不多,梅罗离开,看的人更少。

梅罗离去,加上疫情,迫使皇马巴萨将“欧超”的时间表提前。此事激起各界强烈反弹,但如果英超6队不退出,欧超绝不至于48小时就垮台。欧超事件发生在今年4月下旬,也是巴萨留住梅西的最后机会。欧超的存亡取决于英超,本身就说明西甲(其实就是皇萨)的地位和号召力,不足以让概念成为现实。

英超扭亏为盈,恢复强盛虽然经历10年蛰伏得益于版权捆绑销售,以及10年前启动的内部限薪。这一做法迫使西甲放弃多年皇萨自行决定版权销售的活法,逐步向英超模式靠近看齐。不只是西甲,意甲也在五六年前走上了同一道路。欧超,究其本质,更像是皇马、巴萨、尤文这些“老钱”搞垮英超的企图。曼城在瑞士体育法庭对欧洲足联大获全胜,意味着通过欧洲足联打压这条路走不通了。

挖英超头牌也不行。不仅成本高,且未必见效,阿扎尔和库蒂尼奥是两个典型例子。回首10年,西甲的黄金期无非就是梅罗时代的起始。没了两位巨星,西甲的“板凳深度”不如英超,长期斗下去英超获胜是必然的。

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